ทำความรู้จักเรือใบเล็ก

หลายท่านที่ไปเที่ยวทะเลคงคุ้นชินกับภาพเรือใบขนาดเล็กล่องลอยอยู่บนผืนน้ำ บางแห่งมีหลายลำเป็นสีสันประดับทะเลที่ดูมีชีวิตชีวา ทั้งนี้ เรือใบดังกล่าวดูคล้ายกัน ทำให้หลายคนเข้าใจว่ามีเพียงประเภทเดียวกัน

เรือที่ทรงออกแบบ

จริง ๆ แล้ว เรือใบขนาดเล็กที่นิยมนำมาแล่นโต้คลื่นกันตามสถานที่ท่องเที่ยวมีหลายประเภท ส่วนใหญ่เป็นเรือดิงจี้ (Dinghy) ประเภทต่าง ๆ ได้แก่ เรือใบออฟติมิสต์ (Optimist) มด (Mod) เลเซอร์ (Laser) โอเค (OK) และเอ็นเตอร์ไพรส์ (Enterprise) ทั้งนี้ เรือดิงจี้มีโครงสร้างและลักษณะเฉพาตัว คือ กระดูกงูกลาง (Center Board) ไม่ติดเป็นชิ้นเดียวกับกระดูกงูเรือ (Keel) สามารถปรับเลื่อนขึ้น-ลงได้

เรือมดเป็นเรือใบเดี่ยวมี 2 ขนาด ประกอบ ซูเปอร์มด (Super Mod) ยาว 3.35 เมตร และไมโครมด (Micro Mod) ยาว 2.35 เมตร เล่นคนเดียว เป็นเรือใบที่พระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดช รัชกาลที่ 9 ทรงออกแบบและต่อด้วยพระองค์เอง รวมทั้งได้จดสิทธิบัตรเป็นสากล ใช้ลงแข่งประเภท International Moth Class ที่ประเทศอังกฤษ โดยพระองค์เคยทรงเรือใบมดทดลองแข่งขันที่ประเทศอังกฤษ ปรากฏว่าทรงชนะเลิศ

เรือยอดนิยม

เรือออฟติมิสต์เป็นเรือเล็กใบเดี่ยวระดับพื้นฐานเล่นคนเดียว เล่นง่ายไม่อันตราย ออกแบบมาเพื่อให้เด็กอายุน้อยกว่า 16 ปี สามารถเล่นได้ ส่วนเลเซอร์เป็นเรือใบดิงจี้ประเภทเล่นคนเดียวที่ได้รับความนิยมมากที่สุดเนื่องจากมีส่วนประกอบไม่ซับซ้อน เล่นได้ทั้งมือใหม่หัดแล่นและมืออาชีพ มีความยาว 3 ขนาด คือ 4.7 เมตร 5.76 เมตร และ 7.06 เมตร

ขณะที่เรือโอเคเป็นเรือใบเดี่ยวเล่นคนเดียว ได้รับความนิยมในวงกว้างเช่นกัน ขนาดความยาว 4 เมตร ทั้งนี้ นอกจากเรือดิงจี้แล้ว ยังมีเรืออีกประเภทหนึ่งที่ผู้ประกอบการนิยมนำมาให้บริการนักท่องเที่ยว นั่นคือ โฮบี้แค็ท (Hobbie Cat) ซึ่งเป็นหนึ่งในจำนวนเรือคาตามารัน (Catamaran)